'De vraag is: wat kun jij doen vanuit de mogelijkheden die je hebt?'

Ondernemer Hendrik-Jan Groeneveld werkt als vrijwilliger voor Mercy Ships. Hij legt uit hoe hij zijn kennis en expertise hierbij kan inzetten.

Wie ben je?
‘Ik ben een gelukkig getrouwde man van 45. Ik werk als ondernemer bij een zelfstandig adviesbureau. Samen met mensen probeer ik op een goede manier met verschillende vraagstukken om te gaan.’

Hoe zou je de ondernemer in jezelf omschrijven?
‘Een vrijbuiter en verbinder. Ik werk graag onafhankelijk en ben iemand die mensen helpt. Concreet doe ik dit door mensen financieel bij te staan bij bedrijfsovernames. Ik word geïnspireerd door mensen en daag ze uit om op een goede manier met dingen om te gaan.’

Hoe ben je betrokken bij Mercy Ships? En wat raakt je in het werk?
‘Ik ben nu twee jaar vrijwilliger voor Mercy Ships. Het is niet vanzelfsprekend wat we hebben. Voor hetzelfde geld waren wij in Afrika geboren. Ik vind het mooi om te delen. Mercy Ships is een concreet en tastbaar doel. Door het schip weet je waar het werk plaatsvindt. Het komt dichtbij.’

Wat is je rol?
‘Ik zie mezelf echt als een ambassadeur. Ik werk aan het relatiebeheer met bedrijven. Mijn focus is het leggen van nieuwe contacten en warme relaties warm houden. Ik sta veelal op beurzen. Sommige mensen vinden dit helemaal niets, maar ik voel me daar als een vis in het water.’

Wat kan een ondernemer bij Mercy Ships? Hoe kan hij participeren?
‘De vraag die ik altijd stel aan ondernemers: Wat kun jij doen vanuit de mogelijkheden die je hebt? Dit kan van alles zijn. Uiteraard een financiële bijdrage, maar ook contacten, een netwerk, concrete spullen of kennis en expertise. Het is mooi om samen na te denken hoe dit vorm te geven.’

Heb je een aantal voorbeelden van bedrijven die betrokken zijn bij Mercy Ships?
‘Een mooi voorbeeld is Scheepwerf IHC: zij sturen mensen naar schip voor onderhoud. Of we krijgen advies van een technische ondernemer die meedenkt met het inkoopteam. Onlangs nomineerde Pro-life Mercy Ships voor de zorgcheque. Dit levende een mooi bedrag op. Ook zijn er verscheidene ondernemers die een locatie beschikbaar stellen of kosteloos een evenement organiseren.’

Welke vraag stellen ondernemers vaak?
‘Hoe zit het met de overhead van het schip? Ik vertel hen dat door het model van gecommitteerde vrijwilligers, die er kosteloos zitten, Mercy Ships erg kostenefficiënt is. Iedere ondernemer weet dat de arbeidskrachten de duurste posten van een organisatie zijn. Mijn persoonlijke missie is dan ook om dit aan zo veel mogelijk mensen te vertellen, want te weinig weten hier nog van.’

Wat zou je tegen andere ondernemers willen zeggen?
‘Als je een bedrijf leidt, is het altijd spannend hoe het gaat. Maar juist als het goed gaat, stel jezelf de vraag: wat kan je delen? Als je veel in huis hebt, kun je ook kijken hoe je dit kan inzetten om andere te helpen. Het hoeft niet eens veel te kosten en het kan toch veel opleveren. Ik zou ze willen uitdagen om te informeren hoe ze aan de missie kunnen bijdragen. Hoe kun je dat wat je hebt vermenigvuldigen. Dat creëert dan echt een win-win-win. Voor de mensen in Afrika, in Nederland en de persoon zelf.’
Terug naar overzicht