Avonturiers in Afrika

Dick en Annemiek zijn altijd wel in voor een avontuur. Vrijwilligerswerk in Nepal? Check. Reizen door Oezbekistan? Gedaan. Oude forten in Timboektoe bezoeken? Kan van de bucketlist! Dus toen een verpleegkundige uit het ziekenhuis waar Annemiek werkt, hen vertelde over Mercy Ships, hoefden ze er niet lang over na te denken. ‘Waarom niet?’, dachten ze, ‘een nieuw avontuur!’

Niet lang daarna pakten ze hun koffers en reisden ze af naar Congo om aan boord te gaan van de Africa Mercy. ‘Het was een heel nieuwe ervaring voor ons. Het land zelf was zo groen, zo vol leven en we verbleven op de Africa Mercy, een soort cruiseschip dat omgebouwd was tot ziekenhuisschip.’

Niet alleen het land en het schip, ook hun werk was een nieuwe ervaring. Als admissions nurse was Annemiek een van de eersten die de patiënten mocht verwelkomen aan boord. ‘Elke dag zag ik hoe blij we de patiënten maakten als ze werden geholpen’, vertelt ze. Tussen haar werkzaamheden door ging ze vaak naar patiënten toe die stonden te wachten en gaf ze lessen over malariapreventie of zwangerschapsplanning.

Dick, freelancejournalist, had een heel andere functie aan boord: hij werkte in de keuken. ‘Werken in de galley vereist teamwork, het is een uitdagende baan!’ Zijn interviewkwaliteiten kon hij ook op het schip gebruiken: ‘Ik ben geïnteresseerd in de mensen hier. Waar komen ze vandaan? Hoe zijn ze opgegroeid? Wat zijn hun verhalen?’ Alleen de bemanning komt al uit veertig verschillende landen.

Na een paar maanden aan boord, reisden Dick en Annemiek terug naar huis, klaar voor een nieuw avontuur. Toch vergaten ze Mercy Ships niet. Annemiek: ‘Het werk wat Mercy Ships doet is geweldig. De organisatie doet echt wat ze zegt dat ze doet.’ Dick is het daarmee eens: ‘Bij veel organisaties zie je niet waar het geld naar toe gaat, maar hier zie je wie er een operatie krijgt en hoe dat iemands leven veranderd. Je ziet het voor je ogen gebeuren, er is geen twijfel over mogelijk.’

Dus ondanks hun enthousiasme voor iets nieuws, bevonden ze zich in 2016 toch weer op de Africa Mercy, nu in Benin, in hun inmiddels vertrouwde functies. Is er iets veranderd sinds de eerste keer? ‘Ja, we voelen ons meer thuis, we hebben hier echt een plek.’

Of ze hierna nog een keer aan boord gaan, is de vraag, maar ze zullen het in ieder geval anderen aanraden. ‘Ga ervoor, het is een avontuur!’

[Interview: oktober 2016]
Back to overview?>