‘Beter dan een gewone vakantie’

Vrienden Daan, Leon en Corneel werkten tijdens de onderhoudsperiode in 2014 op de Africa Mercy in Gran Canaria. We zijn benieuwd naar hun avonturen.

Hoe zijn jullie bij Mercy Ships terechtgekomen?
Daan: ‘We wilden op vakantie met z’n allen, maar we wisten nog niet hoe of wat…’
Leon: ‘Toen kreeg mijn vader, die eerder weleens aan boord gewerkt heeft, een mail met de vraag of hij weer z’n tijd wilde geven. Ik heb daar vervolgens op gereageerd in plaats van hem en gevraagd of Daan en Corneel ook mee wilden gaan.’
Daan: ‘Wij dachten: dat gaan we doen! En het is goed bevallen.’

Wat hebben jullie aan boord gedaan?
Leon: ‘We hebben technische werkzaamheden gedaan, lassen en montagewerk en geholpen bij projecten.’
Corneel: ‘We hebben alle drie een technische achtergrond, daardoor was het ook leuk om je kennis in te zetten voor het hogere doel: mensen helpen.’
Leon: ‘Op de achtergrond hebben we zo toch dienstbaar werk kunnen verrichten. Als het schip niet goed onderhouden wordt, kun je weinig beginnen als verpleegkundige.’

Hoe hebben jullie het leven aan boord ervaren?
Daan: ‘Het schipleven is leuk om een keer meegemaakt te hebben. Het is erg gezellig. Je maakt snel vrienden, iedereen zit bij elkaar. En de Dutchies (Nederlanders aan boord, red.) zijn de beste natuurlijk!
Corneel: ‘Er zijn zoveel verschillende nationaliteiten, met al de gewoontes die daarbij horen. Leuk om te zien. De ene keer werk je bijvoorbeeld met een Duitser, de andere keer met een Amerikaan.’
Leon: ‘Het communiceren in het Engels was af en toe wel lastig. Maar aan boord zijn ze ook wel een soort van gewend dat mensen daar moeite mee kunnen hebben. Eigenlijk kun je je boodschap altijd wel overbrengen, maar soms duurt het misschien wat langer.’
Corneel: ‘Met handen- en voetenwerk kom je er meestal wel uit.’

Waarom zou je het anderen aanraden om aan boord te gaan?
Daan: ‘Ik vind het beter dan een gewone vakantie. Het is voor een goed doel, je zet je in voor je medemens. Goed om een keer mee te maken en te zien. Zeker als je dan ook nog naar Afrika gaat, wat wij nu niet hebben gedaan.’
Corneel: ‘De waardering die je krijgt aan boord is gewoon super. En dat je meewerkt aan een groter doel, mensen een beter leven te geven.’’
Leon: ‘De ervaring die ik daar heb meegekregen, blijft wel even hangen en dat trekt mij wel om sowieso nog een keer te gaan.’
Daan: ‘Als je een keer tijd hebt om twee weken op vakantie te gaan, zou ik me opgeven als je wat bij kunt dragen aan het schip!’
Leon: ‘Het kan allicht, je hoeft niet per se verpleegkundige te zijn.’
Corneel: ‘Met iedere gaven en talenten kun je je inzetten!’

[Interview: januari 2015]
Back to overview?>