‘Wat mij raakt, zijn de glimlach en stralende ogen van patiënten’

Van de vis naar de machinekamer. Jurie Jacob van den Berg komt uit Urk en werkte mee in een visverwerkingsbedrijf. Nu is hij vierde machinist aan boord van de Africa Mercy. Dat is wel even iets anders, maar hij doet het met plezier. 'Het is mooi om met z'n allen het schip draaiende te houden.'

Vrijwilligers als Jurie Jacob van den Berg zijn onmisbaar voor de veiligheid en uitrusting van het schip. ‘Ik onderhoud de verschillende veiligheidssystemen aan boord, evenals de brandstofseparatoren. Ik test geregeld het koelwater om te kijken of het nog aan de juiste eisen voldoet. En als er wat stuk gaat, moet ik dat vervangen of repareren, zoals een pomp.’

jurie1


Jezus volgen
In het dagelijks leven volgde Jurie Jacob een opleiding voor maritiem officier. Hij werkte daarnaast bij het visverwerkingsbedrijf Korfvis, dat hem - evenals anderen - sponsort. Waarom koos hij voor de Africa Mercy? ‘Ik wil het voorbeeld van Jezus volgen door dienstbaar te zijn aan mensen, die nergens anders terecht kunnen voor medische zorg. Ik wil hoop brengen aan deze mensen.’

Even wennen
Zoals voor iedereen, was het ook voor Jurie Jacob best even wennen aan boord. ‘Het leven hier is uitdagend omdat je met veel verschillende nationaliteiten te maken hebt. Ook woon je bij je werk. Dan is het belangrijk om de onderlinge relaties goed te houden. Verder wordt iedere dag het eten voor je bepaald. Dat is wel even wennen. Maar tot nu toe bevalt het goed. De meeste mensen zijn heel vriendelijk en behulpzaam. Na het werk voetballen of volleyballen we en in de avond doen we vaak spelletjes.’

jurie2


Familie missen
Het leven aan boord is niet altijd even makkelijk: ‘Je kunt soms eenzaam zijn met zoveel mensen om je heen. Je moet een hele nieuwe vriendenkring opbouwen. Mijn familie en vrienden moet ik nu voor langere tijd missen.’ Gelukkig zit Jurie Jacob niet alleen tussen de machines. Soms loopt hij door het ziekenhuis of over dek 7 waar hij patiënten tegenkomt. Hij praat met hen, bijvoorbeeld in het Hope Center. Wat hem raakt? ‘De glimlach die de meesten op hun gezicht hebben en de stralende ogen omdat ze ergens naar uitzien, bijvoorbeeld dat hun benen straks uit het gips mogen. Of omdat ze blij of dankbaar zijn voor hun operatie.’

[Interview: januari 2018]
Back to overview?>