‘We zijn er klaar voor om zelf zorg te verlenen’

De impact van Mercy Ships op de levens van individuele mensen is zeer groot. Wie van een tumor of fistel genezen is, ziet de toekomst zonniger in. Maar ook de invloed van Mercy Ships op een hele natie is van betekenis. Dr. Cédric uit Kameroen: ‘We hebben zoveel geleerd!’

Dit voorjaar bracht de regering van Kameroen een bezoek aan boord van de Africa Mercy om met eigen ogen te zien hoe de hulpverlening in haar land tot stand komt. Bij die gelegenheid hield KNO-arts dr. Cédric Joël Kuifo Tchakounte een toespraak. ‘Na onze ervaringen op het schip zijn we geïnspireerd. We willen niet alleen de medische zorg op de juiste manier in ons land uitvoeren, maar we kunnen het ook! We zijn toegewijd om in praktijk te brengen wat we aan boord hebben geleerd.’

kam1


Medical Capacity Building
Concreet doelde dr. Cédric op de trainingen die Mercy Ships aan lokaal medisch personeel geeft, zodra het schip is aangemeerd voor een werkperiode van tien maanden: Medical Capacity Building. Hij begon zijn toespraak met: ‘Ik vond het eerst helemaal niet fijn dat Mercy Ships naar Kameroen kwam. Het is onaanvaardbaar voor een chirurg dat een chirurg uit een ander land naar jou toekomt om te doen waarin jezelf bent opgeleid.’ Volgens hem zijn gebrek aan medische faciliteiten en vaardigheden van het lokaal medisch personeel daar debet aan. Hij werd uitgenodigd om op de Africa Mercy operaties te doen. In een eerste kennismaking zag hij op een wand foto’s van patiënten, hoe ze eruit zagen voor een operatie en hoe blij ze keken na de operatie. Tegelijkertijd was hij welhaast geschokt door de enorme aantallen patiënten uit zijn land die naar het schip kwamen. ‘Maar ik was blij met de kwaliteit van zorg die ze ontvingen.’

Hechte relaties
Hij is inmiddels zeer positief over Mercy Ships. ‘Op de Africa Mercy was ik op de juiste plaats. De operaties waarbij ik betrokken was, verbeterden mijn capaciteiten aanzienlijk. Om die reden zal ik altijd dr. Gary dankbaar zijn’. Ook was hij op onder de indruk van de betrokkenheid van de artsen en verpleegkundigen bij de patiënten. ‘Ik bemerkte dat het niet voldoende is om alleen maar te opereren, maar dat het goed is om een hechte relatie met een patiënt op te bouwen. (…) Dat draagt bij aan zijn herstel.’

kam2


Dringend appèl
Dr. Cédric deed een dringend beroep op de aanwezige regeringsleden om te investeren in adequaat medisch materiaal om de diverse aandoeningen, waaronder tumoren, te kunnen verhelpen. Want goede artsen zijn er wel in Kameroen, maar volgens hem hebben ze adequate ondersteuning nodig bij hun werk om vele patiënten te helpen. ‘Wachten we totdat Mercy Ships weer naar ons land komt of geven we simpelweg de zorg die ze nodig hebben? Wat ons artsen betreft: we are ready to take care of them!’  

Dit verhaal is afkomstig uit ons magazine 'Mercy', dat ter gelegenheid van 40 jaar Mercy Ships is uitgebracht.
Back to overview?>