Sheku Conteh: ‘Ik wil mijn landgenoten helpen’

Mooi om te zien hoe de levens van patiënten veranderen door de operaties aan boord. De impact is enorm. Kinderen kunnen bijvoorbeeld weer naar school en ouders naar hun werk. Sheku Conteh (29) uit Sierra Leone werd genezen van een tumor. Nu studeert hij, straks hoopt hij een bedrijf te beginnen in zijn eigen land!

Sheku’s leven begon beslist niet rooskleurig. ‘Na de burgeroorlog waren we alles kwijt. We woonden in een vluchtelingenkamp omdat ons huis was platgebrand.’ In 2002 verscheen een bult op zijn gezicht. Zijn moeder behandelde die met een kruidenmengsel, maar zijn situatie verslechterde: de bult werd een tumor. Hij kreeg steeds meer moeite met ademhalen. Hij verborg zich voor zijn omgeving, omdat omstanders hem vervloekten. Op een dag liep een vrijwilliger van het screeningsteam van Mercy Ships door de straten. Hij zag Sheku en vertelde hem dat hij op een ziekenhuisschip hulp kon krijgen. Binnen enkele minuten was er een afspraak gemaakt voor een bezoek aan de Anastasis. Vanaf toen ging het Mercy Ships-balletje rollen… en hoop was geboren!

sheku1


Bevrijd van angst
In de weken en maanden die volgden, voordat de Anastasis arriveerde, werd de pijn erger. Sheku bad dat zijn leven gespaard zou blijven, zodat hij een operatie bij Mercy Ships kon ontvangen. Eindelijk was het zover… nota bene op 1 januari 2003. Chirurgen verwijderde zijn enorme tumor en bevrijdde hem zo van de angst voor de dood. In de dagen erna realiseerde hij zich dat hij daadwerkelijk een
toekomst voor zich had. ‘Ik ervoer zoveel liefde en bemoediging op het schip, dat ik gemotiveerd werd mijn dromen na te volgen en mijzelf te ontwikkelen.’

Steuntje in de rug
Sheku kreeg een steuntje in de rug van één van de vrijwilligers, Chris Baber. Die besloot om zijn schoolkosten te sponsoren, zodat hij zonder meer naar school kon gaan. De tijd vloog voorbij. Sheku studeerde hard en besloot in 2009 de Discipelschap Trainingsschool (DTS) in Ghana te doen. Dit bracht een verdieping in zijn geloofsleven. ‘Ik groeide dichter naar God toe.’ Op een dag stelde Chris hem de vraag: ‘Wat wil je met je leven doen?’ Sheku wilde eigenlijk medicijnen studeren. Maar Chris stelde hem na overleg met de hoofdmachinist voor, om na een training als motorman in de machinekamer te komen werken op de Africa Mercy.

sheku2


Getuigenis
Sheku aanvaarde de door God gegeven kans. Hij verliet zijn familie voor de eerste keer in zijn leven en werkte vijf jaar lang toegewijd op de Africa Mercy. Tegelijk ondersteunde hij zijn familie. Momenteel studeert Sheku Maritiem en Logistiek Management in Australië en hoopt in december 2018 af te studeren. Hij is van plan om een bedrijf te beginnen in Sierra Leone en banen te scheppen voor zijn landgenoten. ‘Ik heb de verschrikkingen van de oorlog meegemaakt en die van een leven als outcast in de samenleving. Maar te midden van mijn wanhoop bracht God een schip met vrijwilligers die mij hielpen. Ik ervoer op dit schip onvoorwaardelijke liefde die mij werkelijk genas. Nu ligt de toekomst open. Ik droom ervan om mijn landgenoten te gaan helpen. Mijn getuigenis zal hoop brengen, levens veranderen én mensen naar Mercy Ships brengen. God zal altijd mijn hoop, mijn gids en mijn redding zijn.’

Dit verhaal is afkomstig uit ons magazine 'Mercy', dat ter gelegenheid van 40 jaar Mercy Ships is uitgebracht.
Back to overview?>