Verpleegkundige onder het mes

Je zal maar verpleegkundige zijn en bang voor operaties. Dit is het geval bij de 44-jarige Fanta uit Kameroen. Zeventien jaar werkt ze al in het ziekenhuis, waar ze dagelijks te maken heeft met mensen die een medische ingreep moeten ondergaan. Maar de verpleegkundige was te bang om haar eigen situatie onder ogen te zien: een operatie aan de tumor van vijf kilo aan haar rechterbovenarm.

Tien jaar lang lukte het haar om met sjaals de tumor zoveel mogelijk uit het zicht te houden. Fanta: ‘Ik vind het verschrikkelijk als ik een operatie en al het bloed zie. Bovendien, als ik bedenk dat ik niet meer de controle heb over mijn lichaam, krijg ik het enorm benauwd. Mijn collega’s zeiden dat ik zou overlijden als ik me zou laten opereren, dat ik al te lang had gewacht.’

fanta1


Uniform
Op jonge leeftijd zag Fanta de verpleegkundigen van het lokale ziekenhuis zorgdragen voor mensen. Op dat moment wist ze: ik wil ook verpleegkundige worden. Toen ze haar droom had waargemaakt, kon ze haar uniform niet meer dragen vanwege de tumor, die inmiddels zo groot was als een watermeloen. Dit kon zo niet langer doorgaan. ‘Hoe kan ik verwachten dat mijn patiënten niet bang zijn, als ik zelf te bang ben voor een operatie, waar ik misschien wel aan overlijd?’

De hulp voor Fanta kwam uit onverwachte hoek: de haven van Douala, Kameroen. Toen ze hoorde over Mercy Ships, kwam er hoop. Zou Mercy Ships haar kunnen opereren met een goede afloop? Een ontmoeting met het medische personeel aan boord bevestigde haar hoop. ‘De verpleegkundigen op het schip zijn zo meelevend en liefdevol. Ze bleven me geruststellen dat alles meer dan goed zou komen. Iets in mij geloofde hen.’

fanta2


Met gemak
Na een operatie van drie uur realiseerde Fanta zich hoe onnodige angst in haar leven geregeerd had! Kijkend naar haar arm - nu een stuk lichter - en met een grote glimlach vraagt ze zich af waarom ze zolang had gewacht. ‘Ik kan het bijna niet geloven, mijn arm kan ik nu met gemak optillen! En ik kan weer mijn eigen werkuniform aan,’ vertelt Fanta enthousiast.

Een operatie op de Africa Mercy is zoveel meer dan een medische ingreep. Niet alleen Fanta’s tumor is verwijderd. Maar ook haar angst is weg. Hoop, vertrouwen en een nieuwe toekomst zijn ervoor in de plaats gekomen!

fanta3
Back to overview?>