Mercy Ships-stichter Don Stephens ontmoet Tweede Kamerleden

16-11-2017
Don Stephens, de oprichter van Mercy Ships, heeft tijdens zijn verblijf in Nederland een bezoek gebracht aan het Binnenhof. Hij ontmoette woensdag 15 november Tweede Kamerleden Anne Kuik (CDA), Joël Voordewind (CU) en Kees van der Staaij (SGP).

Anne Kuik heeft onder andere Ontwikkelingssamenwerking in haar portefeuille. Ze toonde zich onder de indruk en was zeer betrokken bij het werk van Mercy Ships. ‘Heel bijzonder dat een ziekenhuisschip in staat is om miljoenen mensen te bereiken met gratis medische zorg.’

Strijd tegen corruptie
Joël Voordewind zit in het comité van aanbeveling van Mercy Ships. Hij was blij de oprichter te ontmoeten. Voordewind heeft Buitenlandse Zaken en Ontwikkelingssamenwerking in zijn portefeuille. Net als Mercy Ships vindt de ChristenUnie duurzame gezondheidszorg op het Afrikaanse continent belangrijk. De training van lokaal medisch personeel door Mercy Ships is daarom van onschatbare waarde. Ook gaat de ChristenUnie graag de strijd aan met corruptie. Don Stephens gaf aan dat het zo bijzonder is dat landen waar het ziekenhuisschip aanligt, soms zelf hun bijdrage leveren. Bijvoorbeeld door het leveren van water of brandstof voor het schip. Mercy Ships komt slechts op uitnodiging van een overheid. Daar komt geen steekpenning aan te pas. Joël Voordewind: ‘Fantastisch wat Mercy Ships voor de allerarmsten in deze wereld doet. Iedereen heeft recht op goede gezondheidszorg.’  

Hulp aan Afrikaanse vrouwen
Tijdens de ontmoeting met Van der Staaij prees de politicus zowel de hulp van vele vrijwilligers als de investering van Mercy Ships in mensenlevens. Het beleid van de SGP om in te zetten op goede gezondheidszorg voor vrouwen sluit nauw aan bij de medische hulp die Mercy Ships aan Afrikaanse vrouwen geeft, bijvoorbeeld met fisteloperaties. Met het oog op het nieuwe schip dat in 2019 in de vaart komt, zei Van der Staaij: ‘Het is belangrijk om deze nieuwe stap te zetten.’
Terug naar overzicht